Femei pioniere: Bertha Benz și prima călătorie cu mașina din istorie

16 aprilie 2019 | Articol

Seria de articole despre femei emblematice din istorie, lansată cu ocazia Zilei Internaționale a Femeilor și a campaniei #BalanceforBetter, continuă cu Bertha Benz. Această femeie curajoasă și ambițioasă a ajutat la lansarea primei mașini din lume.

Bertha Benz Film

O scenă din filmul “Karl și Bertha”, în care Bertha și fiii săi pornesc în prima călătorie cu mașina

Un inginer strălucitor și o soție pe măsură

Bertha s-a născut în 1849 în Pforzheim, Germania. L-a cunoscut pe Karl și, ca o femeie independentă, și-a investit fondurile personale în businessul lui, chiar și înainte de a fi căsătoriți. Acesta a folosit mai târziu acești bani pentru a-și finanța proiectul de "trăsură fără cai", ce mai apoi a luat denumirea de "Benz Patent-Motorwagon". Karl a fost un inginer genial, fără a dovedi însă ambiția și simțul pentru afaceri, soția sa fiind cea cu viziune antreprenorială, care a întrevăzut potențialul mașinii, mai departe de un simplu prototip, încurajându-și soțul să ducă lucrurile mai departe.

Bertha: o femei cu o misiune

Determinată să-și demonstreze teoria, într-o dimineață de August în 1888, ea și-a trezit fiii adolescenți pentru a porni într-o călătorie unică în viață. Urmau să pornească cu mașina în prima călătorie pe o distanță mai lungă - de la casa lor din Mannheim până la casei mamei sale din Pforzheim, la 56 de mile depărtare. Fără să-i zică soțului ei planul curajos, Bertha i-a lăsat un bilet prin care îi explica că au ieșit la o plimbare. Ajutată de fiii săi, aceștia au împins vehiculul departe de casă, pentru a nu-l trezi pe Karl. Odată ajunși la o distanță sigură, au pornit motorul cu un piston, de 1.6 litri și au pornit într-o călătorie plină de provocări.

Fără un drum bine întreținut și fără marcaje, Bertha nu avea nici o idee care era direcția corectă, așa că au trebuit să-și dea seama pe parcursul călătoriei. Au întâmpinat și foarte multe dealuri și un teren anevoios; mașina nefiind capabilă să navigheze printre astfel de obstacole, băieții Berthei au trebuit să se dea jos și să împingă vehiculul.

First Car

Prima mașină a lui Karl Benz 1886

Rezolvarea problemelor din mers

Motorul prezenta de asemenea o serie de riscuri. Trebuia răcit în mod constant pentru a funcționa iar pentru a realiza asta, Bertha a trebuit să toarne apa pe motor și să lase să se evapore odată cu căldura generată. Pe parcursul călătoriei, au fost multe opriri la râuri și magaizne pentru a se alimenta cu provizii de apă.

Combustibilul era de asemenea necesar să fie reaprovizionat - acesta era disponibil sub formă de eter de petrol, cunoscut și ca benzen, fiind regăsit în magazine de chimicale. Bertha s-a reaprovizionat cu combustibil în Wiesloch, acest loc devenind și prima benzinărie din lume... dintr-o simplă întâmplare.

Problemele însă nu au încetat aici - pe la mijlocul călătoriei, mașina defectându-se. Bertha nu s-a panicat și și-a folosit experiența din domeniul confecțiilor textile pentru a repara niște probleme serioase: și-a utilizat o agrafă pentru a curăța o conductă de combustibil și a înfășurat una dintre jartierele sale pe un cablu de aprindere ce necesita izolare.

Pe parcursul călătoriei de întoarcere, Bertha și fiii săi au apelat și la un fierar pentru a repara lanțul de transmisie iar atunci când frânele au cedat, au solicitat unui cizmar ajutorul... introducând astfel primele plăcuțe de frână.

Atingând succesul personal și istoric

Odată ajunsă la mama ei, Bertha a trimis o telegramă soțului, informându-l de triumful său.

Câteva zile mai târziu, ea s-a întors acasă cu o serie de idei noi pentru îmbunătățirea vehicului. Pe baza experienței sale și a primului test-drive oficial, Bertha a sugerat ca mașina să fie echipată mai ușor pentru a putea urca dealurile, precum și cu garnituri la frâne.

Pornind într-o astfel de aventură, ea nu doar că a obținut o victorie personală, ci și una istorică. Bertha a făcut ca mașina să fie accesibilă și a marketat-o către publicul general, demonstrând că se poate utiliza în scop personal. Ea a generat și foarte multă publicitate ce a dus la dezvoltarea afacerii soțului său, contribuind într-un final la succesul viitor al brandului Mercedes-Benz.

Povestea lui Bertha este definitorie pentru rolul vital al femeilor în istoria automotive. Ea a trăit până la vârsta de 95 de ani iar în zilele noastre, fiecare etapă a călătoriei sale faimoase poate fi re-iterată pe ruta memorială Bertha Benz din Mannheim, Germania.

Surse:

https://autowise.com/10-historical-auto-industry-females

https://www.telegraph.co.uk/cars/features/bertha-benz-woman-wheel-first-ever-road-trip/

https://www.youtube.com/watch?v=JBL_G-C51Dk

Back to overview Înapoi la pagina anterioară