Kalle Rovanperä obține al doilea loc pe podium consecutiv pentru TOYOTA GAZOO Racing la Raliul Ypres din Belgia

27 septembrie 2021 | Articol

În perioada 13-15 august, Campionatul Mondial de Raliuri FIA a avut parte de prima sa apariție la Raliul Ypres din Belgia. Traseul clasic, a cărui istorie datează din 1965, este cunoscut pentru că este un eveniment exigent pe drumurile de terenuri agricole, căptușite cu șanțuri. Ultima zi a avut loc în jurul celebrului circuit de curse Spa-Francorchamps, unde echipa TOYOTA GAZOO Racing World Rally a sărbătorit locul trei și al doilea podium consecutiv al lui Kalle Rovanperä și copilotul Jonne Halttunen.

O nouă experiență pentru toți

Kalne Rovanperä și copilotul său, Jonne Halttunen, au avut mari speranțe la Raliul Ypres din Belgia, după prima victorie a Campionatului Mondial de Raliuri FIA din 2021, în cursa anterioară de la Raliul Estoniei. Cu toate acestea, Raliul Ypres a fost o provocare nou-nouță pentru echipa Toyota și pentru toți piloții săi, dintre care niciunul nu mai concurase vreodată pe etapele dificile de asfalt.

Ziua 1 a început cu shakedown dimineața, iar acțiunea competitivă a pornit în cele opt etape programate, după-amiaza și seara. Au existat două provocări imediate cu care s-au confruntat piloții încă de la început; prima alergare având un strat de praf de curățat și lipsa de aderență pe etape.

În timpul ciclului de deschidere a celor patru etape, Elfyn Evans și copilotul Scott Martin au obținut unul din cei mai buni timpi, la 0,8 secunde distanță de a treia poziție din clasament. Mai târziu în acea zi, Rovanperä a trecut în fața lui Evans în etapa 7 și a rămas la doar 1,4 secunde de locul trei, după ce ultima etapă a fost anulată din motive de siguranță.

Sébastien Ogier și copilotul Julien Ingrassia au fost mai rapizi în a doua buclă în acea seară, terminând la șase secunde de Evans și stabilind cel mai rapid timp în etapa 7. În cadrul programului TGR WRC Challenge, Takamoto Katsuta și copilotul de înlocuire Keaton Williams au terminat pe locul șapte per total.

 Bel2.jpg

Un efort de echipă impresionant până la final

În prima zi, echipa și piloții săi au învățat noul eveniment, permițând celor trei piloți TOYOTA GAZOO Racing să-și descopere încrederea în următoarea zi. Toți trei s-au angajat într-o luptă extrem de strânsă pentru podium, care a intrat în ultima zi a Raliului Ypres Belgia și au fost separați cu doar 4,3 secunde. Evans a terminat pe locul trei la general, chiar înaintea coechipierilor Rovanperä și Ogier. Raliul lui Katsuta s-a încheiat devreme după ce a suferit un accident în etapa 10, el și copilotul Williams fiind răniți.

În Ziua 3, toți cei trei piloți rămași din echipa Toyota Gazoo Racing World Rally au concurat pentru un podium după ce au finalizat cele patru etape din circuitul Spa. ”Caracterul” Spa a testat toți șoferii concurenți, datorită unei combinații de drumuri publice cu multe curbe din regiunea Ardennes, cu căi de acces în jurul circuitului Spa, precum și secțiuni ale pistei de curse în sine.

Din păcate, Ogier și Ingrassia au suferit pene la anvelope și și-au întârziat șansele de a-și crește poziția. Performanțele puternice ale lui Rovanperä și ale copilotului Halttunen au continuat pe etapele din ultima zi, câștigând cel mai rapid timp în prima etapă a zilei și trecând în fața lui Evans pe locul al treilea.

Rovanperä și copilotul Halttunen au obținut locul al treilea cu 6,5 secunde față de Evans, o ispravă impresionantă, având în vedere că a fost primul lor raliu la Ypres. Evans și copilotul său, Scott Martin, au ocupat locul patru, în timp ce Ogier și Julien Ingrassia au terminat pe locul cinci.

Cea de-a doua cea mai rapidă performanță a lui Ogier în Power Stage (cu Rovanperä al patrulea și Evans al cincilea) i-a câștigat puncte suplimentare, ceea ce îi întărește avantajul în campionat, acum cu un avans de 38 de puncte asupra lui Evans, care este egal la puncte cu pilotul de pe locul trei. Toyota continuă să conducă clasamentul producătorilor cu 41 de puncte.

 Bel3.jpg

Directorul echipei, Jari-Matti Latvala, a declarat: „Astăzi a fost o luptă foarte strânsă între piloții noștri și în cele din urmă Kalle a fost cel care a avut un ritm excelent și a putut termina pe podium. A făcut o cursă puternică și este foarte frumos să-l vezi în primul său raliu pe asfalt după accidentul din Croația. Cred că toți piloții au făcut o treabă bună în acest weekend, pur și simplu nu am putut lupta pentru victorie, deoarece nu am avut experiența aici. "

Kalle Rovanperä a spus: „Ultima zi aici în Belgia a fost foarte frumoasă. A fost una dintre cele mai strânse lupte în care am fost într-o zi de duminică și să concurezi cu colegii tăi de echipă este întotdeauna interesant. Etapele din jurul Spa-ului au fost poate puțin mai ușoare pentru mine, un pic mai aproape de ceea ce am condus înainte la alte raliuri și, prin urmare, un pic mai ușor pentru mine să mă ridic la ritm, dar a fost totuși destul de dificil. Sunt foarte fericit cu acest rezultat.

Elfyn Evans a spus: „Astăzi, din păcate, a fost cea mai proastă zi a raliului pentru noi. Pur și simplu nu a făcut clic de la bun început de dimineață. Am luptat pentru puncte, dar am pierdut puțin cu câteva greșeli și, pur și simplu, nu a fost ziua noastră astăzi. Kalle a avut o zi puternică și un rezultat minunat pentru el. Acum, evident, trebuie să așteptăm cu nerăbdare următorul Raliu și să încercăm să fim mai buni. ”

Sébastien Ogier a spus: „Așteptam cu nerăbdare o zi incitantă finală, cu o luptă frumoasă pentru podium cu colegii noștri, dar după trei sau patru kilometri din prima etapă, în această dimineață, am avut o pană. După acel moment ne-am concentrat pe Power Stage. Nu am reușit să o câștigăm, dar totuși am obținut locul al doilea, cu patru puncte în plus. Mulțumită acestui fapt, am ieșit din acest weekend conducând campionatul cu un punct mai mult decât înainte, deci situația nu este atât de negativă. "

Back to overview Înapoi la pagina anterioară