Cum funcţionează?

Alternatorul (şi regulatorul) este acţionat de motor, prin intermediul curelei. Acesta transformă energia mecanică în energie electrică şi alimentează diversele sarcini electrice cu energia necesară. Atunci când energia furnizată de alternator nu corespunde sarcinii electrice necesare (când sunt utilizate toate echipamentele electrice sau când viteza motorului este mică la relanti etc.), bateria furnizează temporar energie suplimentară la echipamentul electric. Totuşi, în timpul rulării normale, alternatorul reîncarcă bateria la puterea iniţială. 

Viteza motorului se schimbă constant în funcţie de condiţiile de rulare. Acest lucru înseamnă că viteza alternatorului se schimbă şi ea, iar tensiunea generată se schimbă în tandem. Regulatorul este responsabil pentru controlul tensiunii generate de alternator şi pentru alimentarea diverselor sarcini electrice cu tensiunea corectă. Regulatorul asigură, de asemenea, că bateria este încărcată corect.